【飢える・餓える・饑える】意味の違いと使い分け方

「飢える」「餓える」「饑える」。いずれも「うえる」と発音し、極端な空腹を意味する三つの言葉の違いを区別するポイントは次のとおりです。

  • 【飢える】空腹でひもじい
  • 【餓える】空腹で苦しい
  • 【饑える】空腹でひもじい

このページでは「飢える」と「餓える」の意味の違いと使い分け方について、さらに詳しく解説しています。



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【飢える・餓える・饑える】意味の違いと使い分け方

「飢える」も「餓える」も、大半の国語辞典では同じ意味の言葉として解説されています。以下は『広辞苑』からの引用です。

【飢える/餓える/饑える】
食物がなくて腹がへる。ひもじくなる。また、欲求がみたされない状態にもいう。

出典:岩波書店『広辞苑』

上に引用したとおり「飢える」と「餓える」はまったく同じ意味を持つ言葉ですが、「飢」と「餓」の漢字一字にすると意味の違いが生じてきます。

そして「飢」と「餓」の意味の違いこそが、「飢える」と「餓える」の意味の違いと使い分け方を区別するポイントです。

「飢」と「餓」。漢字一字の意味の違いは次のとおりです。

【飢える】空腹でひもじい

「飢える」の「飢」は音読みで「キ」と発音し、漢字一字の意味は次のとおりです。

【飢える】
①食物が少なくてひもじい思いをする。うえる。
②不作で食糧が乏しいこと。
出典:小学館『デジタル大辞泉』

という漢字を用いた場合の空腹の特徴は「ひもじい思いをする」という一点です。

また、「飢」という漢字を含む熟語には次のようなものがあります。

飢餓、飢渇、飢寒、飢乏、飢民、飢饉

【餓える】空腹で苦しい

「餓える」の「餓」は音読みで「ガ」と発音し、漢字一字の意味は次のとおりです。

【餓える】
食物が乏しく、空腹のためひどく苦しむ。うえる。うえ。
出典:小学館『デジタル大辞泉』

という漢字を用いた場合の空腹の特徴は「ひどく苦しむ」という一点です。

また、「餓」という漢字を含む熟語には次のようなものがあります。「飢」と比べて凄惨な印象を受ける熟語が多いことが「餓」という漢字の特徴です。

餓鬼、餓死、飢餓、饑餓、凍餓、餓狼

【饑える】空腹でひもじい

「饑える」の「饑」は音読みで「キ」と発音し、漢字一字の意味は次のとおりです。

【饑える】
①作物が実らないで乏しい。
②食糧が乏しくてひもじい。
出典:小学館『デジタル大辞泉』

という漢字の異体字(新字体)が「飢」であるため、「饑」と「飢」はほぼ同じ意味となります。

「饑」という漢字を含む熟語には次のようなものがあります。

饑餓、饑神、饑寒

【飢える・餓える・饑える】意味の違い、まとめ

「飢える」「餓える」「饑える」。これら三つの言葉の違い、このページの解説でおわかりいただけましたでしょうか。

最後にもう一度、このページで述べた三つの言葉の違いを区別するポイントを以下にまとめます。

  • 【飢える】空腹でひもじい
  • 【餓える】空腹で苦しい
  • 【饑える】空腹でひもじい(「飢」の異体字が「饑」)



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